La presenza del Professor Giorgio La Pira tra i giovani dell’Opera ha esercitato una notevole influenza nell’allargare l’orizzonte della loro formazione e approfondire i contenuti delle loro attività: tutta l’attività internazionale dell’Opera, da Pino fortemente voluta e tenacemente portata avanti negli anni, ha certamente nel pensiero e nell’azione del professore il suo punto di riferimento.

L’impegno per l’unità dei popoli e delle nazioni trova il suo presupposto nel cammino di unità della Chiesa: da qui una particolare sensibilità per il cammino ecumenico, vissuto in particolare nell’incontro fra giovani.
E’ proprio dalla dimensione ecumenica, dunque, che parte questo importante aspetto del servizio educativo dell’Opera.
Nel novembre 1979 con il viaggio a Londra, guidato dal Card. Giovanni Benelli, Arcivescovo di Firenze, si aprirono i rapporti con la Chiesa Anglicana: vi fu l’incontro con l’Arcivescovo di Canterbury e la comunità della Chiesa Universitaria del Cristo Re di Londra ospitò una Liturgia ecumenica. Dall’anno successivo, l’Opera per alcuni anni ospitò a La Vela i giovani anglicani.
Già da queste prime esperienze emergono gli elementi essenziali anche di tutto il cammino successivo: l’unità si costruisce anzitutto con l’incontro e nell’amicizia.
Ecco le parole di padre Peter Hughes, anglicano, animatore di questi primi incontri: “Il tema del nostro primo incontro a La Vela nell’agosto 1980, trattando dell’unità dei cristiani come segno e strumento dell’unità di tutto il genere umano, si ispirò alla Lumen Gentium. L’impegno per la pace del mondo richiede l’impegno per l’unità e la pace fra gli stessi cristiani. Poi, la convinzione guida che l’ecumenismo pratico parte dall’incontro per conoscersi meglio, e dall’amicizia, fu in piena sintonia con gli sviluppi post-conciliari, e con la filosofia dell’Opera che si ispira dalla figura meravigliosamente accogliente di La Pira, e di Pino, gentile e persistente, ospite generoso, che ebbe il coraggio insieme con i suoi collaboratori di aprire l’Opera ad un’esperienza nuova e trasformatrice. Fondamentale, dunque, fu l’incontro. Noi esseri umani abbiamo bisogno l’uno dell’altro per intravedere il movimento del divino nel nostro presente. Gli evangelisti testimoniano che non c’è nessun altro luogo in cui Dio è più “visibile” se non nel cuore dell’altro che ci accoglie nell’abbraccio amoroso e fiducioso (Ma essi insistettero: “Resta con noi perché si fa sera… Lc 24, 29.…dove sono due o tre riuniti nel mio nome, io sono in mezzo a loro… Mt 18, 20). Ciò che avvenne dall’incontro fu sempre dono sorprendente della grazia.”

L’esperienza si è poi allargata, dal 1986, anche a giovani della Chiesa Ortodossa Greca, in particolare della Diocesi del Pireo e a giovani cattolici del Portogallo (la nazione di Fatima, l’altro pilastro del “ponte di preghiera, unità e pace tra oriente ed occidente” immaginato da La Pira).Particolare rilievo hanno assunto, a partire da quegli anni, gli incontri tra i giovani italiani e russi.
Nel 1984 l’Opera prese infatti l’iniziativa di celebrare il 25esimo anniversario del primo viaggio in Russia del prof. Giorgio La Pira recandosi a Mosca, Zagorsk, Leningrado e Kiev con un gruppo di cento giovani dopo aver definito con le autorità dell’URSS un nutrito programma di incontri a livello politico, sociale e religioso.
L’iniziativa fu tanto innovativa e di così reciproca soddisfazione da suggerire di ripeterla periodicamente fino ad oggi, pure in un contesto sociale, culturale e politico completamente diverso.
In particolare negli anni del cambiamento indotto da Mikhail Gorbaciov (che, ospite dell’Opera, ricordò La Pira a Roma in occasione del Giubileo dei governanti e dei parlamentari del 5 novembre 2000) i rapporti si intensificarono ulteriormente anche nella constatazione di significative convergenze di tipo culturale sull’idea della costruzione in Europa di una “Casa comune” in cui tutti i popoli di oriente ed occidente potessero trovare il loro luogo naturale di incontro.
In questo quadro si inseriscono anche i consolidati rapporti con la Chiesa Ortodossa Russa, sia a livello ufficiale con il Patriarcato di Mosca, sia a San Pietroburgo nella consapevolezza, come cristiani, di dover “respirare con due polmoni”, quello del cristianesimo di oriente e quello del cristianesimo di occidente, secondo l’efficace immagine di Giovanni Paolo II.

Fin dal 1986 si rese possibile anche un viaggio in Italia dei giovani russi incontrati nelle diverse occasioni; nel corso degli anni si è perfezionato un vero rapporto di scambio, con un viaggio di giovani italiani a Mosca e a San Pietroburgo (con incontri con le istituzioni civili e religiose, a partire dalla visita a Serghiev Possad, centro dell’ortodossia) e il reciproco viaggio dei giovani russi in Italia nel mese di agosto ospiti del Villaggio La Vela.
Da allora a La Vela dialogano giovani cattolici e ortodossi, di Mosca e S.Pietroburgo, ed altri studenti universitari dell’Istituto per le Relazioni internazionali di Mosca – Mgimo University -, credenti e non credenti, che si confrontano partendo da un contesto sociale che in Italia va sempre più assumendo aspetti plurietnici e multiculturali e in Russia vive una fase di grande trasformazione.

Negli anni si sono associati al campo estivo del Villaggio La Vela anche giovani di altre nazionalità (oltre ai giovani portoghesi anche croati, ungheresi, albanesi), dandosi così vita all’annuale ed ormai consolidata esperienza del “Campo internazionale”, dove ogni anno, nell’ambito dell’esperienza di vita comunitaria caratteristica dei campi, si mette in pratica un confronto culturale tra giovani su tematiche inerenti i valori della persona, la vita sociale ed economica, i rapporti tra i popoli e le nazioni, il dialogo tra le chiese cristiane e tra le religioni.

Dal 2004, dopo l’esperienza del viaggio-pellegrinaggio in Terra Santa, la prospettiva di questo impegno si è allargata all’orizzonte del mediterraneo e, più specificamente, ad una riflessione più specifica sul “sentiero di Isaia”, la pace di Gerusalemme tra la “triplice famiglia di Abramo” – Ebrei, Cristiani, Musulmani -: in questa prospettiva  partecipano oggi al Campo internazionale anche giovani ebrei ed arabi, cristiani e musulmani, provenienti da Israele e dalla Palestina.

I temi del Campo Internazionale degli ultimi anni sono stati: La nuova storia dei popoli (2004), Riconciliazione tra gli uomini, riconciliazione tra i popoli (2005), La dignità dell’uomo, via della riconciliazione e della convivenza tra popoli, religioni e culture (2006), Cittadini del mondo: persona, comunità, stato (2007).

My International Camp